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Qu’est-ce que le cuivre antimicrobien, la dernière révolution médicale

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Le cuivre, en plus d’être un matériau hautement durable et résistant à la corrosion, possède d’importantes propriétés antimicrobiennes contre les agents pathogènes.

Très probablement, dans la plupart des maisons, il y a des câbles en cuivre et certains outils faits de ce matériau, qui se distingue par sa grande durabilité, sa résistance à la corrosion et sa conductivité thermique et électrique élevée. De plus, ce matériau possède un « super pouvoir » que les experts en matériaux ont exploité : sa capacité antimicrobienne.

Les bactéries dépendent de métaux tels que le fer et le calcium pour l’énergie dont elles ont besoin pour survivre. Le cuivre, quant à lui, est un métal qui non seulement ne les « nourrit » pas, mais les élimine et les détruit rapidement et efficacement. Par conséquent, le cuivre et ses alliages, tels que le bronze et le laiton, peuvent se vanter de propriétés antibactériennes, antivirales et antifongiques.

Qu’est-ce que ça veut dire? Le cuivre a prouvé son efficacité dans la lutte contre les bactéries et les champignons, plus précisément il a montré une efficacité de 99,9% avec deux heures de contact. C’est un métal qui produit la « mort par contact » sur les surfaces métalliques qui le contiennent. Ce métal est capable de tuer 10 à 100 millions de microbes par minute. Ce que les experts soulignent à propos de ce matériau, c’est qu’il est également capable de détruire l’ADN des microbes, les empêchant de développer une résistance. C’est la seule surface tactile en métal solide qui a été approuvée par l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA), qui l’a enregistrée comme le premier et le seul métal doté de propriétés antimicrobiennes.

Comment fonctionne le cuivre

L’idée d’utiliser le cuivre comme antibactérien n’est pas nouvelle. En fait, il était déjà utilisé à l’époque des anciens Égyptiens et Romains, qui l’utilisaient pour soigner les blessures causées lors des batailles, les brûlures et les infections. Actuellement, le cuivre est une alternative prometteuse au problème de résistance antimicrobienne des superbactéries telles que le SARM, un problème actuel qui augmente en raison de la surutilisation des antibiotiques, ce qui a conduit les bactéries à développer une résistance.

Les experts ont commencé à explorer l’utilisation du cuivre antimicrobien comme alternative puissante. Aux États-Unis, l’Antimicrobial Copper Registry permet aux fabricants d’annoncer des allégations antimicrobiennes contre six bactéries :

E. coli 0157 : H7
Pseudomonas aeruginosa
Staphylococcus aureus
Enterobacter aerogenes
ERV
SARM

Bien que les mécanismes chimiques et moléculaires responsables de la capacité antimicrobienne du cuivre soient encore à l’étude, il existe plusieurs théories sur la façon dont les ions de cuivre affectent les cellules bactériennes :

Ils brisent la paroi de la membrane cellulaire, ce qui entraîne la perte de nutriments cellulaires, tels que le potassium, et la mort cellulaire subséquente.
En brisant la membrane cellulaire, ils entraînent la perte du contenu cellulaire.
Ils se lient aux protéines qui n’ont pas besoin de cuivre pour fonctionner. A fortes doses, le cuivre entraîne la perte de protéines et leur dégradation.
Ils provoquent un stress oxydatif; le cuivre participe à ce qu’on appelle la réaction de type Fenton, une réaction chimique qui cause des dommages oxydatifs à la cellule.
Ils « volent » les électrons des lipides de la membrane cellulaire, provoquant une dégradation oxydative, qui conduit à la mort cellulaire.
L’ADN se décompose et quitte la cellule.

Où peut-on utiliser le cuivre antimicrobien ?

Ces dernières années, il est devenu évident que les surfaces en cuivre avec lesquelles les agents pathogènes peuvent entrer en contact – les surfaces métalliques en contact avec le cuivre – peuvent aider à réduire les problèmes d’hygiène, admet l’American Society for Microbiology (AEM). Par exemple, les surfaces de cuivre sèches dans les laboratoires et les essais en milieu hospitalier se sont révélées très destructrices contre un large éventail de microbes.

Dans les hôpitaux, des actions telles que l’ouverture des portes, la chasse d’eau des toilettes et l’ouverture des robinets peuvent exposer les patients, les travailleurs et les visiteurs à des superbactéries résistantes aux antibiotiques, notamment le Staphylococcus aureus résistant à la méthicilline. Dans une étude américaine, les surfaces les plus contaminées dans les services hospitaliers ont été identifiées et il a été confirmé que les « plus sales » étaient celles les plus proches du patient : barrière de lit, table de chevet, accoudoirs de la chaise d’accompagnement et bouton d’appel.

Dans la plupart des cas, les composants en cuivre peuvent être facilement installés ou modernisés en quelques minutes. Avec plus de 500 alliages de cuivre enregistrés auprès de l’EPA, ce matériau peut être utilisé pour les poignées de porte, les rampes d’escalier, les barres d’appui, les éviers, les leviers de robinet, les chariots et autres équipements sanitaires.

 

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